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Fashion as a platform for inclusion and diversity at the Colombian residence in Washington D.C.

The fashion show that took place at the Colombian residence in Washington D.C., aimed to inform and sensitize the public about the artistic work options of some Afro and indigenous communities of the Colombian Pacific. This event is an example of cultural diplomacy as part of Colombia's promotion plan abroad, which advances inclusion issues in the country.


Washington DC - Colombian designer Laura Laurens highlighted the joint work she does with Afro and indigenous communities of the Pacific, through the presentation of her latest collection Emancipation, Diversity and Inclusion at the Colombian Residence in Washington DC.

The creation of the pieces that make up this collection includes recycling processes of military fabrics related to the Colombian armed conflict, handmade accessories made with Canutillo typical of the Emberá Chami community, and others with recycled material from the "Nuquí without plastic" program of the Costurero del Golfo de Tribugá. With this, the designer proposes to de-stigmatize and re-signify this problem and those affected by it, with the metaphor of building social fabric through textiles, in addition to contributing to the sustainability of the fashion industry, thanks to the re-use of fabrics through their transformation.


Laurens' work with the collective of trans women of the Emberá community Millones de maneras allows, through her handicrafts, to make visible the realities of vulnerable communities of the Pacific and LGBTQ+ members of indigenous groups, generating a social impact through art with clothing.



This creative process of the Colombian designer's collection caught the attention of film director Claudia Fischer, who created the documentary WERAPARA chicas trans, telling the story of the same indigenous trans women of the collective with which Laura Laurens works. Thus, the event closed with a conversation with both artists, in which they referred to art as a tool in the defense of the rights of vulnerable communities, in addition to the presentation of the preview of the documentary, as a preamble to its screening open to the public the next day.


The evening was enlivened by La Marvela, a group led by women percussionists based in Washington DC, whose compositions have highlighted the musical culture of Colombia in the U.S. capital. In addition, guests received as a gift from the designer, a cloth bag made by Tribuga's sewing workshop, seeking to contribute to the environmental care and the reduction of single-use plastic bags use.


The following day, an academic event open to the public was held at the Colombian Embassy in Washington D.C., where the documentary WERAPARA chicas Trans by Claudia Fischer was screened in the company of designer Laura Laurens. Both artists were able to talk with attendees and answer their questions about the process of creating the documentary and the collection, as well as the obstacles and challenges, satisfactions and achievements that this project accomplished together with the Emberá Chami community.


Laura Laurens attended another fashion event on Saturday where the designer shared her vast experience and international success in the fashion capitals of the world. She will then travel to Canada, where, thanks to the Plan for the Promotion of Colombia Abroad, she will be able to present her projects once again. Finally, she will travel to Europe, where she already has sale points to exhibit her garments.


In mid-December, the Embassy of Colombia will have another great event where women, diversity and inclusion will again be key themes. Music will be the main cultural tool, bringing Colombian artists based in New York, who will delight attendees with Caribbean and Pacific rhythms.


La moda como plataforma de inclusión y diversidad en la residencia de Colombia en Washington D.C.


El desfile de modas que tuvo lugar en la residencia de Colombia en Washington D.C. tuvo como objetivo informar y sensibilizar al público sobre las opciones artísticas y de trabajo de algunas comunidades afro e indígenas del pacífico colombiano. Este evento es una muestra de diplomacia cultural parte del Plan de promoción de Colombia en el exterior, con el que se avanza en temas de inclusión en el país.



La creación de las piezas que conforman esta colección incluye procesos de reciclaje de telas militares relacionadas con el conflicto armado colombiano, accesorios elaborados a mano con canutillos típicos de la comunidad Emberá Chami y otros con material reciclado del programa Nuquí sin plástico del Costurero del Golfo de Tribugá. Con esto, la diseñadora propone des estigmatizar y resignificar esta problemática y los afectados por ella, con la metáfora de construcción de tejido social por medio del textil, además de aportar a la sostenibilidad de la industria de la moda, gracias a la reutilización de las telas por medio de la transformación.


El trabajo de Laurens con el colectivo de mujeres trans de la comunidad Emberá, Millones de maneras, permite que, por medio de sus artesanías, se visibilicen las realidades de comunidades vulnerables del pacifico y miembros LGBTQ+ de grupos indígenas, generando un impacto social a través del arte con la ropa.



Este proceso creativo de la colección de la diseñadora colombiana llamó la atención de la directora cinematográfica Claudia Fischer, que creó el documental WERAPARA chicas trans, contando la historia de las mismas mujeres indígenas trans del colectivo con el que Laura Laurens trabaja. Así, el evento cerró con un conversatorio con ambas artistas, en el que se hizo referencia al arte como herramienta en la defensa de los derechos de las comunidades vulnerables, además de la presentación del avance del documental, como preámbulo de su proyección abierta al público al día siguiente.


La noche fue amenizada por La Marvela, un grupo liderado por mujeres percusionistas radicadas en Washington DC, que con sus composiciones han destacado la cultura musical de Colombia en la capital estadounidense. Además, los invitados recibieron como detalle de la diseñadora, una bolsa de tela confeccionada por el costurero de Tribuga, buscando contribuir al cuidado del medio ambiente y a la reducción del uso de bolsas plásticas de un solo uso.



Al día siguiente, se realizó un evento académico abierto al público en la Embajada de Colombia en Washington D.C., en el que se proyectó el documental WERAPARA chicas trans de Claudia Fischer en compañía de la diseñadora Laura Laurens. Ambas artistas pudieron conversar con los asistentes y responder sus preguntas acerca del proceso de creación del documental y de la colección, al igual que los obstáculos y retos, satisfacciones y logros que este proyecto logró en conjunto con la comunidad Emberá Chami.



Laura Laurens asistió el sábado a otro evento de moda en el que la diseñadora compartió su vasta experiencia y éxito internacional en las capitales de la moda del mundo. Luego saldrá a Canadá, donde gracias al Plan de Promoción de Colombia en el Exterior, podrá presentar nuevamente sus proyectos. Finalmente Viajará a Europa, donde ya tiene puntos de venta para exhibir sus prendas.


A mediados de diciembre la embajada de Colombia tendrá otro gran evento donde la mujer, la diversidad y la inclusión serán nuevamente temas clave. La música será la herramienta principal, trayendo artistas colombianos basados en Nueva York, que deleitarán a los asistentes con ritmos caribeños y del Pacífico.