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'Colombia and the US agree that the relationship must be reinvented'

Sebastian Montes *Forbes Colombia*

The Colombian ambassador to the United States, Luis Gilberto Murillo, explained that only 10% of the Colombian products included in the FTA have real access to the US market.

Secretary of State Antony Blinken's visit demonstrated that the governments of Colombia and the United States are holding key discussions on the future of their relationship as strategic partners. So much so, that the approaches carried out so far that relationship is at a new moment, and both administrations agree on the need to reinvent .

In an interview with Forbes Colombia, the Colombian ambassador to the US, Luis Gilberto Murillo, explained that after two centuries of diplomatic relations, the governments of Gustavo Petro and Joe Biden agree on that the "relations must be reinvented for the upcoming 200 years and reflect the new global reality, as well as the two countries realities“.

To achieve this, the diplomat cited three key elements raised by President Petro: climate change risks, total peace, and migration in a context of inclusion.

Regarding climate change, At the UN general assembly, President Petro proposed a mechanism to exchange external debt relief for climate action and for nature. Murillo explained that the Ministry of Finance, the National Planning Department (DNP) and the Ministry of the Environment are working on that proposal.

Another element points to the creation of a fund to protect the Amazon whose allocation would be close to US$1,000 million per year for 20 years to pay communities "almost the same income level as they receive for growing coca" so that they can protect those strategic ecosystems.

A third element, linked to the climate crisis, points out to the creation of certified carbon bond markets, where there would be "a great potential" that can alleviate the need for public resources or cooperation.

Murillo acknowledged that this has its challenges, in the sense that many of the debt holders are not from the governments, but from the private sector, so there must be an International Monetary Fund (IMF) mechanism so that it can acquire that debt and put it in a Climate Justice mechanism.

About the Total Peace proposal, ambassador stressed that it includes the implementation of the peace agreement with the FARC and resuming negotiations with the ELN, an official announcement that was made yesterday and that it is expected to materialize in early November.

The foregoing is linked to the intention of the Colombian president to use a new mechanism for bring criminal networks to justice with the commitment that they hand over their structures, routes and resources, as well as guarantees not to reoffend.

We have to review the FTA.

“Almost everyone agrees that the FTA has already had a maturation process. There are already lessons learned from its implementation, it is time to make a serious evaluation and to really see what its impact has been," Murillo said.

Currently, the United States is the largest destination for Colombian products, representing 28% of the country's exports. In turn, more than 3,500 Colombian companies export to the United States, 15% since the entry into force of the FTA.

For its part, the United States is Colombia's largest investor, accounting for 18.2% of direct foreign investment with a total of US$7.8 billion. At the same time, more than 500 US companies operate in Colombia, generating 107,000 direct jobs and 350,000 indirect jobs, as well as more than 7% of the annual GDP.

In the first months of 2022, binational trade has increased by more than 49% and imports from Colombia have grown by up to 45% so far this year. However, the ambassador is aware of the importance of Colombia "increasing foreign investment and capital flows as a mobilizer of the economy, competitiveness and formal employment."

Another issue that worries some sectors is the lack of access to the US market. “I am talking to some businessmen who gave me the example of a group of up to 112 products included in the FTA of which only eight or 10 products have real access, that is, almost 8% or 10% of the potential that the country has. treaty,” Murillo said.

Murillo did not ignore the fact that the country has evolved in its fight against drug trafficking, but he is aware that this strategy requires innovation and the FTA "must allow that." Likewise, he highlighted the need to respond to the challenges of inclusion of

To give an example, 50% of the country's natural forests are in territories that legally belong to Afro-Colombian, Raizal, Palenquera and indigenous communities, so space must be given to respond to the challenge of climate change, implement mitigation and financing instruments that even allow the same companies to meet their decarbonization goals.

Drug policy

The ambassador recognized in dialogue with Forbes that what has been the drug policy must be thoroughly reviewed. “The misnamed fight against drugs failed, it is recognized there and here; Plan Colombia in that sense did not give good results either, and although it helped in other areas of achieving peace and deepening democracy, in this it did not”.

All of the above, addressed in President Petro's speech at the UN General Assembly, was perceived in a "very positive" way according to Murillo, since it was an opportunity in which the president "told the truth to power, because in the international context almost nobody says anything directly”

What the ambassador did find in the political environment is that there were some sectors in Washington that expressed their preference for a more balanced pronouncement, since they recognize that there are some lessons learned and positive things, although the drug policy has been a failure in some topics.

However, Murillo pointed out that President Petro also recognizes that there is a share of guilt in Colombia, taking into account that many regions and communities have been abandoned to their fate, so he has no other option but to fall into the hands of criminal networks. .

Unlike what had been happening, the ambassador stressed that the government seeks to make very concrete proposals and innovate. Therefore, he seeks that the new approach to drug policy allows a response to a public health problem. In this he agrees with the director of the US Office of National Drug Control Policy, Rahul Gupta, noted for being the first doctor to hold the position.

From this perspective, the president has established two lines of discussion: a global one, which seeks to give more flexibility and room for maneuver to the countries so that they can innovate in their response to the challenge of drug trafficking, especially what has to do with with cocaine and other narcotics.

"We must move forward in this discussion towards, at some point, reviewing how to get out of a prohibitionist scheme, which is a global discussion that will take many years, but it must be given," Murillo said.

On the bilateral issue, the diplomat stressed that "nobody here has talked about decriminalizing cocaine", so he closed the door to that idea. However, what he has said is that peasants who plant coca must be decriminalized because they don't have another chance.

He even pointed out that the problem in this case is not crop substitution, but income. Thus, he is proposing an approach that aims at voluntary eradication agreed with the communities, although it can become a mechanism of forced eradication if the above does not work.

It should be borne in mind that US aid for Colombia's budget amounts to approximately US$475 million. Much of it goes to projects that have to do with anti-narcotics policy, while the rest goes to rural development programs, deepening democracy, law enforcement, strengthening the judicial system, support for communities and human rights. .


‘Colombia y EE.UU. coinciden en que hay que reinventarse la relación’

Escrito por Sebastian Montes de Forbes Colombia

El embajador de Colombia en Estados Unidos, Luis Gilberto Murillo, explicó que solo 10% de los productos colombianos incluídos en el TLC tienen acceso real al mercado estadounidense.

La visita del secretario de Estado, Antony Blinken, demostró que los gobiernos de Colombia y Estados Unidos están llevando a cabo discusiones clave sobre el futuro de su relación como socios estratégicos. Tanto así, que los planteamientos llevados a cabo hasta ahora buscan llevar esta relación a un nuevo momento, e incluso, ambas administraciones coinciden en la necesidad de reinventársela de cara a sus nuevas prioridades.

En entrevista con Forbes Colombia, el embajador de Colombia en EE.UU., Luis Gilberto Murillo, explicó que después de dos siglos de relaciones diplomáticas, los gobiernos de Gustavo Petro y Joe Biden tienen claro que “hay que reinventarse las relaciones para estos nuevos 200 años que reflejen la nueva realidad global, así como la de Colombia y Estados Unidos“.

Para lograrlo, el diplomático citó tres enfoque clave planteados por el presidente Petro: el riesgo existencial que tiene la humanidad en cambio climático, la paz total y la migración en un contexto de inclusión.

En lo referente al cambio climático, Petro planteó en la asamblea general de la ONU un mecanismo de canje de alivio de deuda externa por acción climática y por naturaleza. Al respecto, Murillo detalló que el Ministerio de Hacienda, el Departamento Nacional de Planeación (DNP) y el Ministerio de Ambiente están trabajando en esa en esa propuesta.

La otra idea apunta a la creación de un fondo para proteger a la Amazonía cuya asignación sería cercana a los US$1.000 millones anuales por 20 años para pagarle a las comunidades “casi los mismos niveles de ingreso que tienen por por cultivar coca” para que puedan proteger esos ecosistemas estratégicos.

Una tercera línea ligada a la crisis climática apunta al planteamiento de de los mercados de bonos certificados de carbono, donde habría “una potencialidad muy grande” que puede aliviar la necesidad de recursos públicos o de cooperación.

Al respecto, Murillo reconoció que esto tiene sus desafíos, en el sentido de que muchos de los tenedores de deuda no son de los gobiernos, sino del sector privado, entonces allí tiene que existir un mecanismo del Fondo Monetario Internacional (FMI) para que pueda adquirir esa deuda y ponerla en un mecanismo de Justicia Climática.

Con respecto a la paz total, el embajador destacó que dicho lineamiento incluye la implementación del acuerdo de paz con la FARC y retomar las negociaciones con él con el ELN, anuncio que se hizo oficial ayer y que se espera que tome forma a comienzos de noviembre.

Lo anterior va unido a la intención del mandatario colombiano de poder utilizar un nuevo mecanismo de sometimiento a la justicia de redes criminales con el compromiso de que entreguen sus estructuras, rutas y recursos, además de garantías de no reincidir.

‘Hay que revisar el TLC’

“Casi todo el mundo coincide en que el TLC ya tuvo un proceso de maduración. Ya hay lecciones aprendidas de lo que ha sido su implementación, ya es hora de hacerle una evaluación seria y para ver realmente cuál ha sido su impacto”, aseguró Murillo.

En la actualidad, Estados Unidos es el mayor destino de los productos colombianos, representando el 28% de las exportaciones del país. A su vez, más de 3.500 empresas colombianas exportan a Estados Unidos, un 15% desde la entrada en vigor del TLC.

Por su parte, Estados Unidos es el mayor inversionista de Colombia, pues representa el 18,2% de la inversión extranjera directa con un total de US$7.800 millones. Al mismo tiempo, más de 500 empresas estadunidenses operan en Colombia, generando 107.000 empleos directos y 350.000 indirectos, así como una cifra superior al 7% del PIB anual.

En los primeros meses del 2022, el comercio binacional ha aumentado más del 49% y las importaciones desde Colombia han crecido hasta 45% en lo que va corrido del año. Sin embargo, el embajador es consciente de la importancia de que Colombia “incremente la inversión extranjera y los flujos de capital como movilizador de la economía, la competitividad y el empleo formal”.

Otro de los temas que preocupa a algunos sectores es la falta de acceso al mercado estadounidense. “Yo estoy hablando con algunos empresarios que me daban el ejemplo de un conjunto de hasta 112 productos incluidos en el TLC de los cuales solo ocho o 10 productos tienen acceso real, es decir casi un 8% o 10% del potencial que se tiene el tratado”, dijo Murillo.

Murillo no dejó de lado el hecho de que el país ha evolucionado en su lucha contra el tráfico de estupefacientes, pero es consciente de que esta estrategia requiere innovación y el TLC “debe permitir eso”. Igualmente, llamó la atención sobre la necesidad de responder a los desafíos de inclusión de muchas comunidades en términos comerciales para dar más espacio a temas que tienen que ver con equidad de género y grupos étnicos.

Para dar un ejemplo, el 50% de los bosques naturales del país están en territorios que pertenecen legalmente a comunidades afrocolombianas, raizales, palenqueras y a pueblos indígenas, por lo que se debe dar un espacio para responder al desafío de cambio climático, implementar medidas de mitigación e instrumentos de financiación que, inclusive, permitan que las mismas empresas puedan cumplir sus metas de descarbonización.

Política de drogas

El embajador reconoció en diálogo con Forbes que se debe revisar de fondo lo que ha sido la política de drogas. “La mal llamada lucha contra las drogas fracasó, se reconoce allá y acá; el Plan Colombia en ese sentido tampoco dio buenos resultados, y si bien ayudó en otras áreas de lograr la paz y profundizar la democracia, en esto no”.

Todo lo anterior, abordado en el discurso del presidente Petro en la asamblea general de la ONU, se percibió de manera “muy positiva” de acuerdo con Murillo, pues fue una oportunidad en la que el mandatario “le contó la verdad al poder, porque en el contexto internacional ya casi nadie dice nada de manera directa”

Lo que sí encontró el embajador en el ambiente político es que hubo algunos sectores en Washington que manifestaron su preferencia por un pronunciamiento más balanceado, pues reconocen que sí hay algunas lecciones aprendidas y cosas positivas, aunque la política de drogas haya sido un fracaso en algunos temas.

No obstante, Murillo señaló que el presidente Petro también reconoce que hay una cuota de culpa en Colombia, teniendo en cuenta que se han abandonado muchas regiones y comunidades a su suerte, por lo que no tiene otra opción aparte de caer en manos de redes criminales.

A diferencia de lo que venía sucediendo, el embajador resaltó que el gobierno busca hacer propuestas muy concretas e innovar. Por ello, se busca que el nuevo enfoque de la política de drogas permita una respuesta a un problema de salud pública. En eso coincide con el director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de EE.UU., Rahul Gupta, destacado por ser el primer médico que ocupa el cargo.

Bajo esta perspectiva, el presidente ha fijado dos líneas de discusión: una global, que busca otorgar más a flexibilidad y espacio de maniobra a los países para que puedan innovar en su respuesta al desafío del tráfico de drogas, sobre todo lo que tiene que ver con cocaína y otros narcóticos.

“Debemos avanzar en esa discusión hacia llegar, en algún momento, a revisar como se sale de un esquema prohibicionista, que es una discusión global que demorará muchos años, pero hay que darla”, aseguró Murillo.

En el tema bilateral, el diplomático recalcó que “aquí nadie ha hablado de despenalizar la cocaína“, por lo que cerró la puerta a dicha idea. Sin embargo, lo que sí ha dicho es que hay que hay que descriminalizar a los campesinos que siembran coca porque no tienen otra oportunidad.

Inclusive, señaló que el problema en ese caso no es sustitución de cultivos, sino de ingresos. Así las cosas, está planteando un abordaje que apunta a la erradicación voluntaria y acordada con las comunidades, aunque puede pasar a ser un mecanismo de erradicación forzosa si lo anterior no da resultado.

Hay que tener en cuenta que la ayuda de Estados Unidos para el presupuesto de Colombia asciende a US$475 millones aproximadamente. Gran parte de la misma va a proyectos que tienen que ver con la política antinarcóticos, mientras que lo demás se destina a programas de desarrollo rural, profundización de la democracia, cumplimiento de la ley, fortalecimiento del sistema judicial, apoyo a comunidades y derechos humanos.


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