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U.S. Government Recognizes Significant Progress on Human Rights in Colombia


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April 8, 2011
U.S. Government Recognizes Significant Progress on Human Rights in Colombia

Washington, D.C. - In its Annual Human Rights Report, issued today by the U.S. Department of State, Colombia was recognized for "notable improvements" in human rights.  In fact, the State Department highlighted Colombia as one of three countries that have achieved "notable positive human rights developments in 2010."

The Report stated:

Colombia is a country where there were notable improvements in the human rights situation in 2010. Soon after taking office in August, President Santos and his administration strengthened the government's relationship with civil society and human rights defenders, holding high-level consultative sessions, publicly expressing support for human rights defenders and engaging them in dialogue, and supporting efforts to increase penalties for threats and violence against human rights defenders. The government advanced a Land and Victims' Law to provide for land restitution and victims' reparations.

"In Colombia, the government began consulting with human rights defenders. It is supporting efforts to stop violence. It has passed a law to restore land and pay reparations to the victims of the very long civil conflict that occurred in Colombia," said Secretary of State Hillary Clinton.
During his meeting yesterday with President Obama in the White House, Colombian President Juan Manuel Santos said that Colombia and the United States have long enjoyed the benefits of an alliance based on cooperation, common democratic principles and progressive values.

"President Obama and I share common values - values having to do with democracy, the progressive ideas that we share. Our government is working every day to guarantee and protect the human rights.  We want to strengthen our democracy, and it´s going to re-strengthen the capacity that we have to defend our workers´ rights," said President Santos.

The full Human Rights Report is available at http://www.state.gov/

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Estados Unidos destaca notable progreso de Colombia en materia de Derechos Humanos

"El Presidente Santos y su Administración fortalecieron la relación del Gobierno con la sociedad civil y los defensores de Derechos Humanos", dice el Informe Anual del Departamento de Estado.

El Gobierno de Estados Unidos reconoció este viernes las "notables mejorías" de Colombia en materia de Derechos Humanos, durante el 2010. Así lo destaca el Informe Anual del Departamento de Estado sobre DD.HH.

Durante la presentación del documento, en Washington DC, la Secretaria de Estado de EE.UU., Hillary Clinton, reconoció los avances de Colombia en esta materia.

"En Colombia, el Gobierno inició consultas con los defensores de Derechos Humanos y está haciendo esfuerzos para acabar con la violencia. El Gobierno presentó una ley para restituir tierras y reparar a las víctimas del largo conflicto que ha ocurrido en el país", dijo Clinton.

El documento, que recopila información sobre la situación de Derechos Humanos en 194 países y territorios del mundo, destaca además, el esfuerzo del Gobierno Nacional en el fortalecimiento de la relación con los defensores de Derechos Humanos.

"Colombia es un país donde hubo notables mejorías en la situación de los Derechos Humanos en el 2010. Tan pronto se posesionó en agosto, el Presidente Santos y su Administración fortalecieron la relación del Gobierno con la sociedad civil y los defensores de Derechos Humanos, a través de reuniones, consultas de alto nivel y expresando públicamente el apoyo y voluntad de diálogo con los defensores de Derechos Humanos y apoyando los esfuerzos con el fin de aumentar las penas para quienes comentan violaciones contra ellos", dice el reporte.

Agrega que la Administración avanzó en el proyecto de ley de restitución de tierras y reparación a las víctimas.

Así mismo, asegura que el Ministerio de Defensa inició la implementación de un acuerdo con la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los DD. HH. con el fin de "supervisar que se estén cumpliendo las medidas adoptadas por el Ministerio para mejorar el respeto de los Derechos Humanos".

Por mandato, la Secretaria de Estado remite anualmente este informe al Presidente de la Cámara de Representantes y al Comité de Relaciones Exteriores del Senado de EE.UU. e incluye diferentes fuentes, como las entidades estatales, juristas, Fuerzas Armadas, periodistas, Organizaciones no Gubernamentales y sindicales, y académicos.

Durante su reunión con el Presidente Barack Obama en la Casa Blanca, este jueves 7 de abril, el Presidente Santos destacó los valores democráticos y progresistas,  comunes entre ambos gobiernos.

Indicó que su Administración seguirá "tomando medidas con el objetivo de tener una democracia donde los derechos fundamentales de la gente en general, de los trabajadores en particular, sean garantizados. Eso, como les decía, es algo que nosotros tenemos como objetivo fundamental y por eso este paso muy importante nos fortalece también nuestra democracia y nuestra capacidad de seguir garantizando los derechos de los colombianos", concluyó el Jefe de Estado colombiano.

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