February 23, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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February 20, 2015- Press Releases - Embajador Villegas agradece apoyo del gobierno estadounidense al proceso de paz en Colombia El Embajador de Colombia, Luis Carlos Villegas, dio la siguiente declaración tras conocer la decisión del gobierno de EE.UU de nombrar a Bernard ‘Bernie’ Aronson como Enviado Especial para el Proceso de Paz en Colombia. “El gobierno de Colombia agradece inmensamente esta nueva muestra de apoyo al proceso de paz en curso por parte del gobierno de los Estados Unidos. Al delegar un ilustre diplomático profesional y con gran experiencia en estas materias como lo es el Señor Aronson, el gobierno estadounidense materializa su apoyo en una acción que estoy seguro impulsará la negociación. El enviado estará en permanente contacto con la Embajada de Colombia en Washington, con Humberto de la Calle, Jefe de la Delegación del Gobierno de las negociaciones en La Habana, y con Sergio Jaramillo, Alto Comisionado para la Paz”. Bernie Aronson ha tenido una larga carrera, tanto en el sector público como en el privado. Fue Subsecretario de Estado para el Hemisferio Occidental de 1989 a 1993 durante los gobiernos de los Presidente George H.W. Bush y Bill Clinton y forma parte del National Democratic Institute (Instituto Democratico Nacional), The Nature Conservacy (Conservación de la Naturaleza), the Amazon Conservation Team (Equipo de Conservación de la Amazonía), y el Council on Foreign Relations (Consejo de Relaciones Internacionales).  
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February 14, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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February 14, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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February 13, 2015- Press Releases - Congresistas estadounidenses reiteran su apoyo a Colombia   Washington D.C., 13 de enero de 2015. - El Embajador Luis Carlos Villegas recibió mensajes de apoyo a la transformación de Colombia y la reiteración de la intención de continuar trabajando por la relación entre los dos países, durante reuniones sostenidas el día de ayer con los congresistas Rubén Gallego y Albio Sires.   Durante las reuniones con los congresistas Sires y Gallego, el Embajador Villegas destaco los avances de Colombia en materia de economía y seguridad, la importancia de la continuación del apoyo de los Estados Unidos en un eventual posconflicto, y el rol de Colombia en la región como exportador de seguridad -especialmente a países de Centroamérica. Así mismo, el Embajador tuvo la oportunidad de discutir con los congresistas el proceso de paz y el posconflicto, a los cuales recibió abierto apoyo.    Los Congresistas Rubén y Gallego son de especial importancia para los intereses de Colombia en el congreso norteamericano. El Congresista Rubén Gallego es el primer miembro de la Cámara de Representantes de origen Colombiano, representa el séptimo distrito del estado de Arizona, y hace parte del Comité de Servicios Armados. Una de sus metas durante su gestión como congresista será fomentar la buena relación entre Colombia y los Estados Unidos.    El Congresista Sires representa del octavo distrito del estado de Nueva Jersey y es el Vicepresidente del Subcomité de Asuntos del Hemisferio Occidental en el Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes.     Con estas reuniones, el Embajador Villegas continúa con su misión de compartir información sobre nuestro país con el cuerpo legislativo de uno de los aliados más importantes de Colombia en el hemisferio.     
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February 12, 2015- Press Releases - El Presidente Juan Manuel Santos recibirá el Global Citizen Award, Premio al Ciudadano Global El Atlantic Council, uno de los centros de pensamiento más importantes de Washington, ha anunciado la decisión de otorgar el premio ‘Ciudadano Global’ (Global Citizen Award) al Presidente de Colombia Juan Manuel Santos. El Presidente lo ha aceptado. El premio se entregará el primero de octubre de este año en la ciudad de Nueva York. El Atlantic Council dice que “este premio reconoce individuos que capturan la esencia del ‘Ciudadano Global’ a través de sus logros profesionales y sus contribuciones personales a la mejoría de la situación actual del mundo.” Con este premio, el Atlantic Council “reconoce al Presidente Santos por su liderazgo de una de las economías más sólidas de américa latina; su defensa de la democracia colombiana; su implementación de políticas que han apoyado el crecimiento de la economía y la inversión social; el restablecimiento de relaciones diplomáticas; y su compromiso con el proceso que traerá el fin del conflicto en Colombia. Gracias a los esfuerzos del Presidente Santos, por primera vez en más de 50 años Colombia tiene la oportunidad de vivir en paz y prosperar.” En el pasado entre los galardonados con este premio figuran Bill Clinton, expresidente de Estados Unidos; Tony Blair, ex Primer Ministro del Reino Unido; Enrique Peña Nieto, Presidente de México; Lee Kuan Yu, Primer Ministro de Singapur; y Shimon Peres, Presidente de Israel. De la Junta Directiva del Atlantic Council hacen parte personalidades de los dos partidos más importantes de Estados Unidos y de sectores variados como: Madeleine Albright, ex Secretaria de Estado; Condoleezza Rice, ex Secretaria de Estado; Jon Huntsman, Gobernador del Estado de Utah y Embajador en Singapur y China; Henry Kissinger, ex Secretario de Estado; Ashton Carter, nominado para Secretario de Defensa; Colin Powell, ex Secretario de Estado; James Baker, ex Secretario del Tesoro y de Estado; Leon Panetta, ex Secretario de Defensa; y Joseph Nye, ex Decano de la Escuela de Gobierno de la Universidad de Harvard (Kennedy School of Government), entre otros. Este premio es una nueva manifestación de apoyo en EE.UU al proceso de paz liderado por el Presidente Santos.  
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February 4, 2105- Colombia in Focus Newsletters -
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February 4, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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January 22, 2015- Press Releases - Mesa Redonda sobre Oportunidades de Negocios en Colombia Washington, DC. La Embajada de Colombia en Estados Unidos informa que el día de hoy se realizó una mesa redonda con representantes del sector privado y el gobierno estadounidense para hacer el lanzamiento de la iniciativa WEConnect en Colombia, la cual cuenta con el apoyo del Departamento de Estado. La apertura del evento estuvo a cargo de Luis Carlos Villegas, Embajador de Colombia en Estados Unidos y Ana Guevara, Directora para Colombia de WEConnect International. La mesa redonda contó con la participación representantes del Departamento de Estado y de Comercio de Estados Unidos, así como de la Cámara de Comercio de los Estados Unidos y más de 10 compañías Fortune 500, quienes recibieron información sobre las oportunidades de negocios que ofrece Colombia y cómo vincular a mujeres empresarias en sus cadenas globales valor. WEConnect Colombia busca promover el crecimiento de las empresas de propiedad de mujeres a través de la creación de redes, fortalecimiento de capacidades, acceso a mercado y establecimiento de alianzas con empresas compradoras a nivel global. Colombia ofrece una gran oportunidad para estas empresas, lo que fue reflejado en un estudio publicado este mes por la Organización Internacional delTrabajo en el que Colombia fue clasificado como el segundo país en el mundo con más alta representación de mujeres en cargos directivos.    
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Fourth generation connections to the Internet increased 275 percent between January and September 2014, totaling 808,762 subscriptions, the Information and Communications Technology Ministry said.

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January 7, 2015- News Clips - Why Chile and Colombia Are Startup Savvy

Chile and Colombia are the leaders in entrepreneurship, according to a new study that compares startup activity and attitudes in 44 countries across the globe.

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A project is being carried out in Colombia to assess the feasibility of building a papaya packing house in the Cordoba region with the ultimate goal of increasing foreign trade. 

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January 5, 2015- Press Releases - Puerto Candelaria en el Millennium Stage del Kennedy Center Washington, DC —En el marco del Plan de Promoción de Colombia en el Exterior que coordina el Ministerio de Relaciones Exteriores, la Embajada de Colombia en Estados Unidos informa que el día 7 de Enero a las 6:00 p.m. se presentara en el Millennium Stage del Kennedy Center el grupo musical Puerto Candelaria. Esta presentación contará con la asistencia del Embajador de Colombia en Washington D.C, Luis Carlos Villegas. Puerto Candelaria, es un grupo musical dirigido y fundado por Juancho Valencia en el 2000 en la ciudad de Medellín y que a lo largo de su trayectoria ha tenido gran aceptación por el público. Han ofrecido conciertos en más de sesenta ciudades ubicadas en Centroamérica, Suramérica, Europa y Asia, han batido records en ventas de discos en el mercado independiente y se han convertido en una importante influencia para las nuevas generaciones de músicos. El gran éxito de esta agrupación, integrada por seis talentosos artistas, se debe a su propuesta musical innovadora e atrevida denominada “cumbia underground’, la cual incorpora ritmos contemporáneos fusionados con instrumentos y ritmos típicos de nuestra región; generando así una explosión de sonidos que juegan sin miedo con el realismo mágico y con las experiencias vividas a lo largo de su recorrido musical. El grupo cataloga su música como “una atrevida mezcla de músicas populares colombianas, jazz contemporáneo, caribe, rock, humor, improvisación, fantasía, crueldad, tambores, sabor, locura y Colombia”. Todas estas características proyectan a Puerto Candelaria junto con su casa productora “Merlín Producciones” como uno de los modelos de industria cultural más imponentes del mercado. Puerto Candelaria se presentará en Washington DC en el Millennium Stage del John F. Kennedy Center. Luego irá a la ciudad de Nueva York, donde se presentarán el 10 de Enero en The Regent Parlor en el New York Hilton Midtown, el 11 en el Global Fest en el Alex Webster Hall y el 12 en Le Poisson Rouge.
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January 4, 2014- News Clips - Magical realism in Colombia: Not just a slogan

… Tourism is also rising, and the government has adopted the phrase "magical realism" to promote it. Magical realism is usually associated with the literature of Colombia's pre-eminent writer, the late Gabriel Garcia Marquez. But it also describes what I saw here, from pink dolphins in the Amazon to Medellin's dazzling Christmas lights.

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After years of prioritizing fossil fuels, Colombia looks set to embrace the renewable energy sector. In an interview with BNamericas, local consultancy Integral said the renewables industry would be led by small hydropower plants, despite regulatory obstacles.

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December 17, 2014- Colombia in Focus Newsletters -
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Car sharing in Colombia is becoming easier with an app created by the Fuimonos company that can be used on computers and smart phones, helping offer and hiring rides around Bogota. "Fuimonos is a Colombian enterprise, the result of the fusion of three companies working toward the same goal: lead people to share their car rides in this country," the project's founder, Diego Garzon, told Colombia.inn, an EFE-operated news agency.

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The businessmen from the Valle del Cauca invested heavily in machinery and in the latest technology equipment for growing fruits like pineapple in the region. The investment will be used to improve the pineapple for export's harvesting, transporting and postharvest processes.

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Colombia and Panama will have the best macroeconomic performance in Latin America this year, while Venezuela and Argentina will have the worst, according to a Latinvex analysis of new estimates from the International Monetary Fund (IMF).

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November 14, 2014- Op-eds - "What the New Colombia Means"

Why are local companies like Procter & Gamble, Convergys and General Cable now operating and expanding in Colombia? The answer is simple. Today's Colombia is a New Colombia.

 

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December 4, 2014- News Clips - "Magical Realism in Colombia: Not Just a Slogan"

Tell people you're vacationing in Colombia and some react like you're going to a war zone. Is it safe, they ask. But as Colombians are quick to point out, this country is very different from a generation ago. Pablo Escobar — the notorious drug kingpin who presided over a reign of violence — has been dead for over 20 years. Colombia still faces challenges, but it's made enormous social and economic strides.

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Medellin for Christmas vacation? Si, si! The city once wracked by drug violence has undergone massive social and economic transformation, and it’s now known in tourist circles for spectacular Christmas light displays that veil churches, buildings, parks and even the Medellin River with glittering cascades of color.

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During my recent visit to Colombia, I was often asked what the new Republican majorities in Congress mean for the future of the U.S.-Colombia alliance. The simple answer is that the American people remain as supportive as ever of the Colombian people's aspirations to build a safer and more prosperous republic after a half century of armed conflict against violent narco-terrorist groups. This new Congress should now re-invigorate the U.S.-Colombia partnership at a time when recent security and economic gains have brought the promise of a lasting peace within reach.

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December 3, 2014- News Clips - "Building Billion-Dollar Firms in Latin America"

… Cai, who is actually 30, is in a rush because she and her four other partners are out to build businesses through venture capital, but not Silicon Valley Cool. Her Colombia firm, Polymath Ventures, is all at the unglamorous end of the business, searching for ways to build scalable companies and services in underserved markets for Latin America’s emerging middle class. After our chat, Cai bolts from the two stories of tight office space atop a motorbike garage in a hardscrabble neighborhood in Colombia’s capital of Bogota. I tag along. Her next meeting? At an operations center of the firm’s first venture: a taxi garage. Cai says Polymath aims for every venture to succeed. “Our threshold is: If we do not think we can build a billion-dollar business in a 15- to 20-year time frame, we don’t do it,” she tells OZY.

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Ten years ago, the idea that Colombia would become a burgeoning hub for any dynamic industry beyond its notorious drug trade would have struck most observers as far-fetched. As recently as the turn of the century, conventional wisdom had it that the tropical, Andean nation was on the verge of becoming a failed state. Fast forward to the present day and Colombia already boasts one of the region’s stronger startup ecosystems, with huge potential upside still waiting to be explored.

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December 5, 2014- Press Releases - Muestra gastronómica por parte de los Chefs Colombianos Diego Panesso y Jorge Mario Gómez Washington, DC — La Embajada de Colombia en Estados Unidos informa que el día 4 de Diciembre a las 6:30 p.m., se llevó a cabo una muestra gastronómica en honor a Maureen Orth, creadora de la Fundación Marina Orth con los Chefs colombianos Diego Panesso y Jorge Mario Gómez en el marco del Plan de Promoción de Colombia en el Exterior que coordina el Ministerio de Relaciones Exteriores. La cena se desarrolló en la Residencia del Embajador de Colombia en Washington D.C, Luis Carlos Villegas. Diego Panesso, nació en la ciudad de Pereira, Risaralda y hace parte de la tercera generación de cocineros en su familia. Es empresario y creador del restaurante “Ambar por Diego Panesso” y de la compañía “Diego Panesso Catering”. A lo largo de su carrera ha sido columnista gastronómico y ha participado en eventos gastronómicos en todo el país, incluyendo “Sabor barranquilla” y “Bogota Wine and Food Festival”. Jorge Mario Gómez, nació en la ciudad de Manizales, es chef y administrador de empresas por profesión. Propietario del restaurante “Vino y Pimienta” en su ciudad natal, el cual fue galardonado en el año 2012 con el premio al mejor restaurante de Antioquia y el Eje Cafetero por la Revista La Barra. Maureen Orth, conocida en Colombia como Marina Orth, fue la invitada de honor. La señora Orth es una galardonada periodista - corresponsal especial de la Revista Vanity Fair – y preside la Fundación Marina Orth, reconocida en Colombia por su innovación en programas educativos. Dentro de los proyectos que viene desarrollando esta Fundación se encuentra la construcción de la primera institución educativa pública y rural bilingüe en la ciudad de Medellín y un proyecto educativo enfocado en el desarrollo de turismo sostenible en Nuquí, Choco. A esta cena asistieron alrededor de 100 personas incluyendo el congresista Sam Farr, los Embajadores de México e India ante la Casa Blanca, el Embajador de España ante la OEA, funcionarios del Banco Interamericano de Desarrollo, y funcionarios del Departamento de Estado y de Defensa, entre otros. Como parte de la visita de los chefs a la ciudad de Washington, se organizó un intercambio culinario entre chefs en el Restaurante Jaleo de José Andres donde tuvieron la oportunidad de conocer la cocina y el proceso de preparación de un restaurante que en una sola noche recibe a más de 400 clientes. Al encuentro asistió el chef James Alefantis de Comet Ping Pong y Buck's Fishing and Camping y Blake Ryan, conocido por su liderazgo en la profesión.  
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November 26, 2014- Press Releases - Colombia y Barbados firman acuerdo sobre información en materia Tributaria Washington, D.C. – La Embajada de Colombia en Washington anuncia que el día de hoy se realizó la firma entre la República de Colombia y Barbados sobre información en materia tributaria, reforzando así su compromiso con la trasparencia fiscal internacional y la lucha contra la evasión y elusión tributaria. Por parte de Colombia firmó el Embajador Luis Carlos Villegas, y por parte de Barbados firmó el Embajador John Beale. El acuerdo permite que las autoridades pertinentes de cada país hagan peticiones específicas de información de relevancia tributaria dentro de los procesos de fiscalización a las autoridades del otro país, y establece la posibilidad para que las autoridades competentes de ambos Estados acuerden, en un futuro, intercambiar entre ellas información tributaria de forma automática o espontánea. El Gobierno Nacional seguirá trabajando en la negociación y suscripción de acuerdos para el intercambio de información tributaria con las jurisdicciones que así lo deseen, los cuales son fundamentales para avanzar en la lucha contra la evasión, contribuyendo así a la equidad y eficiencia del sistema tributario colombiano.  
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November 17, 2014- Colombia in Focus Newsletters -
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November 6, 2014- Press Releases - Presentación del grupo de danza “El Colegio del Cuerpo” Washington, DC —En el marco del Plan de Promoción de Colombia en el Exterior que coordina el Ministerio de Relaciones Exteriores, la Embajada de Colombia en Estados Unidos informa que en conjunto con el Centro Cultura del BID y el Ministerio de Cultura, el grupo de danza “El Colegio del cuerpo” se presentará el día 6 de Noviembre a las 6:30 p.m. en el Banco Interamericano de Desarrollo y el 7 de noviembre en el Millenium Stage del Kennedy Center. Además de esta presentación que estará abierta al público, el Colegio del Cuerpo tendrá un intercambio con la prestigiosa escuela de baile The Washington Ballet. El Colegio del Cuerpo es una corporación sin ánimo de lucro y una Entidad de Educación para el Trabajo y el Desarrollo Humano. Fue fundado en 1997 en Cartagena de Indias por los galardonados bailarines y coreógrafos Álvaro Restrepo de Colombia y Marie France Delieuvin de Francia, quienes crearon este espacio con el fin de que niños y jóvenes tuvieran la oportunidad de acercarse a las expresiones y dimensiones artísticas del cuerpo humano por medio de la danza contemporánea, participando así de los programas pedagógicos que allí se ofrecen. Desde sus inicios, ésta destacada corporación ha recibido diferentes reconocimientos, uno de ellos a su Co-Directora Marie France Delieuvin, quien en 1998 recibió la distinción del Ministerio de Cultura de Francia: Chevalier des Arts et des Lettres. A principios del año 2003, El Colegio del Cuerpo fue nominada por el Ministerio de Educación Nacional al Premio Educación para la Paz de la UNESCO, y a finales de ese mismo año, fue galardonado por el Ministerio de Cultura con la I Edición Premio Nacional a Organizaciones Culturales de Excelencia. Álvaro Restrepo, su director, recibió el premio Personaje de la Década en la Cultura, en el marco del Concurso ‘Los 10 de la Cultura’, concedido por el Ministerio de Cultura y en Agosto 2008, recibió el título Honoris Causa como Licenciado en Educación Básica en Danza de la Universidad de Antioquia. Esta importante institución recibe apoyo del Ministerio de Cultura, la Alcaldía Mayor de Cartagena de Indias, y la Secretaría de Educación Distrital, y otras destacadas entidades que han contribuido a los diferentes procesos pedagógicos que allí se ofrecen. El Colegio del Cuerpo ha realizado destacadas presentaciones alrededor del mundo, y en esta oportunidad llega a Washington D.C. para demostrar la majestuosidad de su trabajo artístico, dejando así, en alto el nombre de Colombia y su cultura. El Embajador Luis Carlos Villegas y su esposa, Carmela de Villegas, asistirán a la presentación del grupo en el BID el 6 de noviembre.  
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