August 6, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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August 5, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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July 30, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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Colombia’s vibrant capital of Bogota is hosting three competing international film festivals this year. After decades of being overshadowed by the coastal town of Cartagena, and its well-established film fest run by producer Diana Bustamante, the capital will see two new film fests launch in 2015. They join Bogocine (Oct. 20-28), led by founder Henry Laguado since 1984, which will face stiff competition for films and sponsors.

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Lollapalooza is boosting its global stage presence with a new music festival in Colombia.The festival franchise, which marks its 11th anniversary in downtown Chicago this weekend, will make its debut in Bogotá in the fall of 2016. 

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The seeds of a venture investment scene are beginning to sprout at the early stage in Latin America, and now countries like Colombia and Chile are taking steps to make sure young companies can take root.

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July 23, 2015- Press Releases - Palabras del Presidente Juan Manuel Santos en la posesión del Embajador de Colombia en Estados Unidos, Juan Carlos Pinzón Bogotá, 23 jul Tenemos unas relaciones privilegiadas con Estados Unidos es nuestro primer socio comercial, nuestro aliado estratégico en muchos frentes y juega un papel en la región y en el mundo muy marcado y de gran importancia. Las relaciones con Estados Unidos son muy importantes para Colombia, por eso quien esté al frente de la Embajada requiere una serie de virtudes, de características, de conocimientos especiales y afortunadamente Juan Carlos Pinzón tiene todas esas virtudes, conocimientos y esa experiencia. Las relaciones con Estados Unidos han sido unas relaciones bipartidistas, aquí hemos recibido por igual a delegaciones de congresistas del Partido Demócrata como congresistas del Partido Republicano. El Plan Colombia cuando se lanzó también nos tocó juntos, yo era Ministro de Hacienda, fue lanzado como una política internacional bipartidista. Hoy, todo el mundo lo reconoce, acabó de hablar hace media hora con el Presidente Clinton (Bill) y recordábamos cómo cuando él era Presidente y lanzó el Plan Colombia estuvo acompañado por el speaker del Partido Republicano, o sea, era una política bipartidista. Y 15 años más tarde, porque el Plan Colombia está cumpliendo 15 años, los responsables de esa política tanto del Partido Demócrata como del Partido Republicano pueden decir, creo que sin duda a equivocarse, sin duda alguna, que esa política bipartidista, esa iniciativa de política exterior ha sido la más exitosa que Estados Unidos haya lanzado en su historia reciente. Colombia era un país que estaba a punto de ser declarado un Estado fallido, el Plan Colombia nos ayudó muchísimo a recuperar el país y a tener hoy la Colombia que tenemos. Usted puede también sentirse muy orgulloso porque ha participado en el Plan Colombia en todas sus etapas y por eso también creo que va a tener las puertas abiertas en el Congreso y en el Gobierno americano.  
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June 11, 2015- Press Releases - Colombia to Export Fresh Goldenberries to the U.S. without Quarantine Restrictions   Washington D.C.- Colombia will now be able to export fresh goldenberries with no quarantine restrictions after Ambassador of Colombia to the United States Luis Carlos Villegas and U.S. Under Secretary of Agriculture Edward Avalos signed the Operative Work Plan (OWP) as honorary witnesses.   The signing of the OWP represents the termination of a 12-year process, which began in 2003, when the United States authorized the export of goldenberries (known in Europe as Cape gooseberries) from Colombia with a series of restrictions designed to prevent the risk associated with the Mediterranean fruit fly. Those restrictions increased the cost of goldenberries, reduced their quality and hampered logistics by limiting entry to only two ports in the United States. As a result of the OWP, the goldenberries can now be exported to any port in the United States, without the need for cold quarantine treatment. It is estimated that the new measure represents a 40 percent reduction in the cost of exporting fruit to the U.S. market.   The Ministry of Trade, ProColombia, El Fondo Nacional de Fomento Hortofrutícola and the Embassy of Colombia in the United States have supported the implementation of the OWP by the ICA APHIS and ANALDEX, which will benefit the total production of gooseberries in the Colombian departments (states) of Cundinamarca and Boyacá, and will guarantee the jobs of more than 46,000 Colombians who work in the cultivation of this super fruit.   “The signing of this plan is another step in strengthening bilateral relations and realizing the benefits of the bilateral Free Trade Agreement ” said Ambassador Villegas. “Between 2013 and 2014, with quarantine restrictions, goldenberry exports from Colombia to the United States grew by 121 percent. With the signing of this agreement, we expect this growth to further multiply. Goldenberries represent the first of many Colombian agricultural products that will have access to the U.S. market in the coming years, such as the Hass avocado, peppers, melon, watermelon and mango, among others.”
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According to a new study that compares startup activity and attitudes in 44 countries across the globe, Colombia emerged as a strong leader in entrepreneurship and investment opportunity.

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June 28, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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Luis Carlos Villegas, Colombia's ambassador to the U.S., passed through Philadelphia recently and granted an audience. 

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June 25, 2015- Press Releases - Doris Salcedo exhibirá su trabajo en el  Museo Solomon R. Guggenheim de Nueva York   Washington, DC — Doris Salcedo, escultora colombiana reconocida mundialmente, expondrá su trabajo en el Museo Solomon R. Guggenheim de Nueva York, en una exhibición que ocupará 4 niveles de las Tower Galleries. La exhibición será inaugurada este jueves 25 de junio y permanecerá abierta al público hasta el 14 de octubre de este año.    Esta exhibición, que forma parte de la agenda cultural de la Embajada de Colombia en Estados Unidos dentro del Plan de Promoción de Colombia en el Exterior coordinado por el Ministerio de Relaciones Exteriores, es una retrospectiva que reúne obras de la artista desde 1980 hasta sus más recientes creaciones y está acompañada de un video documental que muestra sus proyectos y aportes arquitectónicos.   Doris Salcedo nació en 1958 en Bogotá, ciudad en la que actualmente reside. Tiene un BFA de la Universidad Jorge Tadeo Lozano de Bogotá y una maestría de la Universidad de Nueva York. Salcedo es una de las escultoras más reconocidas de su generación, y sus obras han sido parte de numerosas exposiciones alrededor del mundo en espacios como el Carnegie Museum de Pittsburgh; Roteiros, XXIV Bienal de São Paulo; Trace, la Bienal de Arte Contemporáneo de Liverpool y la 8ª Bienal Internacional de Estambul. Salcedo fue invitada a producir una instalación en el Tate Modern de Londres en 2007, donde creo una de sus más importantes obras contemporáneas, Shibboleth, una “escultura subterránea" que desde entonces ha viajado a museos en México, Brasil, Italia, Portugal, Suecia y Japón, representando, por medio de una grieta de 167 metros, la segregación social y la falta de humanidad que se vive en la actualidad.   En reconocimiento de su trabajo, la escultora colombiana ha recibido el 9º Premio de Arte de Hiroshima en 2014, el Premio Ordway de la Fundación Penny McCall en 2005 y el Solomon R. Guggenheim Fundación Grant en 1995.   El trabajo de Doris Salcedo fue exhibido con  gran éxito en el Museum of Contemporary Art (MCA) en Chicago de febrero a mayo de este año. Su próxima exhibición en Estados Unidos estará abierta al público de mayo a septiembre del próximo año en el Perez Art Museum de Miami.   (Fin).   
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June 23, 2015- Press Releases - La Embajada de Colombia traerá a Washington D.C. la Exhibición de Colombia Contemporánea, “Waterweavers”. Washington, D.C. — La Embajada de Colombia en Washington y el Museo de Arte de las Américas de la OEA, inauguran este miércoles 24 de junio la exhibición contemporánea colombiana Waterweavers: The River in Contemporary Colombian Visual and Material Culture. Waterweavers cuenta con la participación de 17 artistas colombianos y usa la imagen del río para ilustrar, por medio de dibujos, fotografías, cerámica, textiles, mapas, video e instalaciones, la manera en que la cultura y la naturaleza están entrelazadas. Esta exhibición aborda temas como derechos humanos, justicia, paz, protección del medio ambiente, innovación y desarrollo y demuestra la importancia de los ríos en Colombia, que históricamente han unido y separado a las personas, en parte porque son el único medio de acceso a ciertas comunidades. Los artistas cuyo trabajo es parte de esta exhibición son Olga de Amaral, Ceci Arango, Alberto Baraya, Monika Bravo, Alvaro Catalán de Ocón, David Consuegra, Nicolás Consuegra, Clemencia Echeverri, Juan Fernando Herrán, Jorge Lizarazo, Susana Mejía, Abel Rodríguez, María Isabel Rueda, Lucy Salamanca, Tangrama, Marcelo Villegas y Carol Young. Utilizando una amplia variedad de técnicas y materiales como fibras teñidas, textiles y materiales industriales, estos artistas y diseñadores representan los aspectos políticos y sociales del país. La elaboración de esta exhibición estuvo a cargo del Bard Graduate Center (BGCG) de Nueva York y los curadores colombianos; Alejandro Martín, quien ha coordinado proyectos para exposiciones de artistas de talla internacional en la Biblioteca Nacional y en la Biblioteca Luis Ángel Arango de Bogotá; y José Roca, quien, además de haber formado parte del equipo de curadores de museos como el TATE de Londres y la I Poli/ gráfica Trienal en Puerto Rico, actualmente trabaja como director artístico de FLORA ars+natura, un espacio independiente dedicado al arte contemporáneo en Bogotá. La exhibición Waterweavers hace parte de la agenda de actividades del Plan de Promoción de Colombia en el Exterior y estará abierta al público, libre de costo, del 24 de junio al 27 de septiembre de este año (martes a domingo de 10 am a 5 pm) en el Museo de Arte de las Américas, 201 18th St., Washington, DC 20006. Para mayor información por favor visítenos en www.colombiaemb.org. (Fin).  
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June 11, 2015- Press Releases - Colombia and the United States sign an MOU to promote labor rights of Colombians in that country Washington D.C. – Ambassador of Colombia to the United States Luis Carlos Villegas, and U.S. National Labor Relations Board General Counsel Richard F. Griffin Jr., today signed a Memorandum of Understanding (MOU) for the promotion and protection of the labor rights of Colombians living in the United States.   “The agreement will facilitate access for members of the Colombian community in the United States to tools that contribute to guaranteeing their labor rights, regardless of their immigration status,” expressed Ambassador Villegas after the signature.   The MOU will allow Colombians, both workers and employers, to have better knowledge of their labor rights and responsibilities in accordance with U.S. law and with a perspective that focuses on gender equality and related rights.   Additionally, the MOU allows the Colombian government – through its consulates – to have access to training sessions and other cooperation activities that strengthen its capacity to provide better orientation to the Colombian community on labor rights in the United States.   This is another display of the Colombian government’s commitment to the promotion and protection of labor rights for its citizens, both in Colombia and abroad. It is also an important example of the wide and dynamic bilateral relationship that Colombia and the United States share.              
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June 8, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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May 22, 2015- Press Releases - Concierto de Nilko Andreas Guarín Washington, D.C. —El Embajador Luis Carlos Villegas ofreció este jueves 21 de mayo un concierto en su residencia del guitarrista y compositor colombiano de música clásica, Nilko Andreas Guarín. Nilko se formó en el Conservatorio de Bogotá, al lado de figuras de la talla de Ramiro Isaza y Gentil Montana y estudió Guitarra Clásica, Composición y Dirección de Orquesta en el “Manhattan School of Music” en Nueva York. El artista ha dedicado su carrera a la cultura colombiana, dando a conocer las riquezas de nuestro folclor y mostrando un gran interés en compositores de América Latina. Además de tener una amplia trayectoria como guitarrista, ha debutado en tres continentes como solista y músico de cámara; se ha presentado salas prestigiosas como el Teatro Municipal de Rio de Janeiro, “The New Victory Theatre” de Broadway y el Jay Pritzker Pavillion de Chicago; ha grabado con artistas multi-platino y ha compuesto piezas para cine y teatro. Ha participado en reconocidos festivales internacionales como el “Long Island Guitar Festival” en Nueva York y el “Wildthurn” en Munich, Alemania y ha recibido premios por su contribución a las artes, entre ellos “The Recognition Award” y “Colombia Exterior”, otorgado a colombianos destacados fuera del país. Embajador Luis Carlos Villegas y Nilko Andreas Guarín. Foto: Embajada de Colombia
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May 21, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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May 21, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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The relationship between the United States and Colombia has been growing since a free trade agreement went into effect three years ago, but trade officials say more can be done from a local perspective.

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The relationship between the United States and Colombia has been growing since a free trade agreement went into effect three years ago, but trade officials say more can be done from a local perspective.

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When you wander around Medellin and mention to city officials and entrepreneurs that you are touring now-very-dead drug kingpin Pablo Escobar’s grave and other points of interest related to the city’s dark history, they tend to wince because they are now very much focused on “the transformation.” Indeed, Colombia’s second-largest city has undergone what appears to be a near-miraculous transition. 

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May 13, 2015- News Clips - 36 Hours in Medellín, Colombia

Colombia’s second city is fast shedding its controversial reputation. With infrastructure projects that are bringing architecturally exciting libraries and parks to impoverished neighborhoods, and creative methods of transportation, Medellín is one of the most progressive cities in Latin America. 

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May 13, 2015- Press Releases - Embajador Villegas se reúne con el Alcalde de Philadelphia Washington D.C. – El Embajador Luis Carlos Villegas se reunió ayer en la tarde con el Alcalde de Philadelphia, Michael Nutter. En este espacio, el Embajador le expresó su agradecimiento al Alcalde por el apoyo permanente a la comunidad colombiana de la ciudad y aprovechó también para hacerle una exposición detallada sobre la gran transformación de nuestro país en los últimos años. Por su parte, el Alcalde obsequió al Embajador con una réplica de la Campana de la Libertad, símbolo de la ciudad de Philadephia. La reunión hace parte de una agenda de dos días que adelanta el Embajador en la ciudad y que comprende un conversatorio en la Universidad de Pennsylvania, reuniones con la comunidad colombiana y con empresarios e inversionistas para presentar los avances del país y las oportunidades de inversión que existen en Colombia. (Fin).  
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May 8, 2015- Press Releases - El Presidente Santos contestará en su cuenta de Twitter las preguntas más frecuentes sobre el proceso de paz • Por primera vez, el Presidente tendrá un diálogo en directo con la ciudadanía a través de Twitter. • El primer mandatario presentará al final de la sesión el sitio web Mitos y realidades sobre el proceso de paz. Bogotá, 7 jul. (SIG). El Presidente Juan Manuel Santos se sumará hoy al reducido grupo de primeros mandatarios del mundo que aprovechan su cuenta personal de Twitter para contestar preguntas de los ciudadanos. El tema, en este caso, será el proceso de paz. La primera cita virtual con los usuarios de la red social más popular del mundo será a las 5:30 pm. Durante una hora, el Presidente, acompañado de su equipo de comunicaciones, despejará los interrogantes más frecuentes sobre los diálogos de La Habana bajo el hashtag #DeLaPazDicen. Al final de la sesión, el Presidente presentará el sitio web Mitos & realidades sobre el proceso de paz, donde los usuarios pueden obtener información sobre el proceso y se desmienten las falsas afirmaciones que se han hecho sobre él. Bajo el URL www.mitosyrealidades.co<http://www.mitosyrealidades.co/, los usuarios encontrarán las preguntas y respuestas más frecuentes sobre las negociaciones, un especial sobre la Comisión de la Verdad e información sobre temas específicos: como política de desarrollo agrario integral, participación política, fin del conflicto, solución al problema de las drogas, víctimas, mitos comunes e implementación, verificación y refrendación. En cada caso, la página despliega una columna con mitos –en su mayoría, tomados de medios de comunicación y redes sociales– y, enfrente, la verdad contada por fuentes diversas, oficiales y no oficiales. Reconocido por ir a la vanguardia en el uso de redes, Juan Manuel Santos es uno de los líderes latinoamericanos más influyentes en el ámbito digital y el segundo presidente con mayor número de seguidores en Twitter (3.9 millones), después del mexicano Enrique Peña Nieto. (Fin)  
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